1917: La revolución bolchevique

Como la mayoría de los grandes acontecimientos históricos, la Revolución de Octubre de 1917, que sacudió a Rusia y ayudó a dar forma al mundo en lo que es hoy, fue el resultado de una confluencia de factores que habían cobrado impulso lentamente. Fue precedida por la Revolución de Febrero del mismo año que derrocó a la autocracia zarista y la reemplazó por un gobierno provincial. Y la mayoría de los historiadores de hoy están de acuerdo en que los eventos de febrero de 1917 fueron en sí mismos parte de los capítulos finales de la Revolución Rusa de 1905, en particular, los eventos del Domingo Sangriento.

La Revolución de Febrero de 1917 comenzó oficialmente cuando los soldados se pusieron abiertamente del lado de los huelguistas después de que el zar envió tropas para disparar contra los manifestantes y ordenó que la Duma se disolviera, como muchos de los socialistas habían temido con razón antes de eso. Tres días después de que las fuerzas del ejército ruso se pusieran del lado de los revolucionarios, el zar Nicolás II abdicó de su poder, poniendo fin al Imperio Ruso y al dominio dinástico de los Romanov. Sin embargo, un gobierno provisional ruso bajo el príncipe Georgy Lvov reemplazó al Consejo de Ministros de Rusia, debido a la democratización de la política después de la revolución y la legalización de los partidos políticos anteriormente prohibidos. Vladimir Lenin, que en ese momento vivía en el exilio, vio esto como la oportunidad perfecta para volver a Rusia.

Los bolcheviques utilizaron su autoridad sobre el Soviet de Petrogrado para organizar las fuerzas revolucionarias. Bajo la autoridad del Comité Militar Revolucionario, la Guardia Roja bolchevique comenzó la toma de los edificios gubernamentales el 24 de octubre. Al día siguiente, se capturó el Palacio de Invierno. Una vez que el Congreso de los Soviets reclamó con éxito el poder del Gobierno Provisional después de la caída del Palacio de Invierno, la Revolución de Octubre se completó.

El Consejo de Comisarios del Pueblo organizó rápidamente una campaña de represión política arrestando a los líderes de los partidos de oposición, rompiendo así las promesas de libertad de expresión y asociación. En el proceso, los principales miembros de la Asamblea Constituyente, el Partido Socialista Revolucionario, el Partido Democrático Constitucional (Kadets) y los líderes mencheviques fueron encarcelados en la Fortaleza de Pedro y Pablo en Petrogrado. El 20 de diciembre de 1917, la Cheka fue creada por decreto de Lenin, marcando el final oficial de la esperanza democrática que muchos creían que se haría realidad bajo el gobierno bolchevique. Debido a la decisión de los bolcheviques de continuar por el camino autocrático de los siglos anteriores, los monárquicos constitucionales y los liberales dentro de Rusia reunieron sus fuerzas en el Ejército Blanco, declarando inmediatamente la guerra contra el Ejército Rojo de los bolcheviques.

Además de cambiar el destino de millones de rusos, podría decirse que la Revolución de Octubre tuvo uno de los mayores impactos duraderos en el mundo en su conjunto, desde el comienzo del siglo XX. Según el historiador Geoff Eley, el ascenso de los socialistas y comunistas dentro de Rusia, y en otros lugares inspirados por los eventos que ocurrieron en Rusia, ayudaría a organizar la sociedad civil en la base desde la cual los avances democráticos existentes podrían ser defendidos y otros nuevos podrían crecer.

1989: La caída del Muro de Berlín

Erigido en plena noche el 13 de agosto de 1961, el Muro de Berlín (conocido como Berliner Mauer en alemán) era una división física entre Berlín Occidental y Alemania Oriental. Su propósito era evitar que los alemanes orientales descontentos huyeran hacia el oeste.

Cuando cayó el Muro de Berlín el 9 de noviembre de 1989, su destrucción fue casi tan instantánea como su creación. Durante 28 años, el Muro de Berlín había sido un símbolo de la Guerra Fría y el Telón de Acero entre el comunismo liderado por los soviéticos y las democracias de Occidente. Cuando cayó, el evento se celebró en todo el mundo.

Fuera de Berlín, Alemania Oriental había sido fortificada en 1952. A finales de la década de 1950, muchas personas que vivían en Alemania Oriental querían salir. Al no poder soportar más las represivas condiciones de vida, decidieron dirigirse a Berlín Occidental. Aunque algunos de ellos serían detenidos en su camino, cientos de miles cruzaron la frontera.

Una vez que cruzaron, estos refugiados fueron alojados en almacenes y luego trasladados en avión a Alemania Occidental. Muchos de los que escaparon eran jóvenes profesionales capacitados. A principios de la década de 1960, Alemania Oriental estaba perdiendo rápidamente tanto su fuerza laboral como su población.

Los académicos estiman que entre 1949 y 1961, casi 3 millones de los 18 millones de habitantes de la RDA huyeron de Alemania Oriental. El gobierno estaba desesperado por detener este éxodo masivo, y la filtración obvia era el fácil acceso que tenían los alemanes orientales a Berlín Occidental.

Con el apoyo de la Unión Soviética, hubo varios intentos de simplemente apoderarse de la ciudad de Berlín Occidental. Aunque la Unión Soviética incluso amenazó a Estados Unidos con el uso de armas nucleares por este tema, Estados Unidos y otros países occidentales se comprometieron a defender Berlín Occidental.

Desesperada por conservar a sus ciudadanos, Alemania Oriental sabía que era necesario hacer algo. Es famoso que dos meses antes de la aparición del Muro de Berlín, Walter Ulbricht, Jefe del Consejo de Estado de la RDA (1960-1973) dijo: » Niemand hat die Absicht, eine Mauer zu errichten «. Estas palabras icónicas significan: «Nadie tiene la intención de construir un muro». Después de esta declaración, el éxodo de los alemanes orientales solo aumentó. Durante los dos meses siguientes de 1961, cerca de 20.000 personas huyeron a Occidente.

Se habían difundido rumores de que algo podría suceder para estrechar la frontera entre Berlín Oriental y Occidental. Nadie esperaba la velocidad, ni lo absoluto, del Muro de Berlín. Justo después de la medianoche de la noche del 12 al 13 de agosto de 1961, camiones con soldados y trabajadores de la construcción recorrieron Berlín Oriental. Mientras la mayoría de los berlineses dormían, estas tripulaciones comenzaron a destrozar las calles que entraban en Berlín Occidental. Cavaron agujeros para colocar postes de hormigón y tendieron alambre de púas en toda la frontera entre Berlín Oriental y Occidental. También se cortaron los cables telefónicos entre Berlín Oriental y Occidental y se bloquearon las líneas de ferrocarril.

La longitud total del Muro de Berlín fue de 155 kilómetros. No solo atravesó el centro de Berlín, sino que también envolvió Berlín Occidental, aislándolo por completo del resto de Alemania Oriental.

El muro en sí pasó por cuatro grandes transformaciones durante sus 28 años de historia. Comenzó como una cerca de alambre de púas con postes de concreto. Solo unos días después, el 15 de agosto, fue reemplazado rápidamente por una estructura más resistente y permanente. Éste estaba hecho de bloques de hormigón y rematado con alambre de púas. Las dos primeras versiones del muro fueron sustituidas por la tercera versión en 1965, consistente en un muro de hormigón sostenido por vigas de acero.

La cuarta versión del Muro de Berlín, construida entre 1975 y 1980, fue la más complicada y completa. Consistía en losas de hormigón que alcanzaban casi 12 pies de alto (3,6 metros) y 4 pies de ancho (1,2 m). 5 También tenía un tubo liso que atravesaba la parte superior para impedir que las personas lo escalaran.

Para cuando cayó el Muro de Berlín en 1989, había una Tierra de Nadie de 300 pies establecida en el exterior y un muro interior adicional. Los soldados patrullaban con perros y un terreno rastrillado revelaba huellas. Los alemanes orientales también instalaron trincheras anti-vehículos, cercas eléctricas, sistemas de iluminación masivos, 302 torres de vigilancia, 20 búnkeres e incluso campos de minas.