1917: La revolución bolchevique

Como la mayoría de los grandes acontecimientos históricos, la Revolución de Octubre de 1917, que sacudió a Rusia y ayudó a dar forma al mundo en lo que es hoy, fue el resultado de una confluencia de factores que habían cobrado impulso lentamente. Fue precedida por la Revolución de Febrero del mismo año que derrocó a la autocracia zarista y la reemplazó por un gobierno provincial. Y la mayoría de los historiadores de hoy están de acuerdo en que los eventos de febrero de 1917 fueron en sí mismos parte de los capítulos finales de la Revolución Rusa de 1905, en particular, los eventos del Domingo Sangriento.

La Revolución de Febrero de 1917 comenzó oficialmente cuando los soldados se pusieron abiertamente del lado de los huelguistas después de que el zar envió tropas para disparar contra los manifestantes y ordenó que la Duma se disolviera, como muchos de los socialistas habían temido con razón antes de eso. Tres días después de que las fuerzas del ejército ruso se pusieran del lado de los revolucionarios, el zar Nicolás II abdicó de su poder, poniendo fin al Imperio Ruso y al dominio dinástico de los Romanov. Sin embargo, un gobierno provisional ruso bajo el príncipe Georgy Lvov reemplazó al Consejo de Ministros de Rusia, debido a la democratización de la política después de la revolución y la legalización de los partidos políticos anteriormente prohibidos. Vladimir Lenin, que en ese momento vivía en el exilio, vio esto como la oportunidad perfecta para volver a Rusia.

Los bolcheviques utilizaron su autoridad sobre el Soviet de Petrogrado para organizar las fuerzas revolucionarias. Bajo la autoridad del Comité Militar Revolucionario, la Guardia Roja bolchevique comenzó la toma de los edificios gubernamentales el 24 de octubre. Al día siguiente, se capturó el Palacio de Invierno. Una vez que el Congreso de los Soviets reclamó con éxito el poder del Gobierno Provisional después de la caída del Palacio de Invierno, la Revolución de Octubre se completó.

El Consejo de Comisarios del Pueblo organizó rápidamente una campaña de represión política arrestando a los líderes de los partidos de oposición, rompiendo así las promesas de libertad de expresión y asociación. En el proceso, los principales miembros de la Asamblea Constituyente, el Partido Socialista Revolucionario, el Partido Democrático Constitucional (Kadets) y los líderes mencheviques fueron encarcelados en la Fortaleza de Pedro y Pablo en Petrogrado. El 20 de diciembre de 1917, la Cheka fue creada por decreto de Lenin, marcando el final oficial de la esperanza democrática que muchos creían que se haría realidad bajo el gobierno bolchevique. Debido a la decisión de los bolcheviques de continuar por el camino autocrático de los siglos anteriores, los monárquicos constitucionales y los liberales dentro de Rusia reunieron sus fuerzas en el Ejército Blanco, declarando inmediatamente la guerra contra el Ejército Rojo de los bolcheviques.

Además de cambiar el destino de millones de rusos, podría decirse que la Revolución de Octubre tuvo uno de los mayores impactos duraderos en el mundo en su conjunto, desde el comienzo del siglo XX. Según el historiador Geoff Eley, el ascenso de los socialistas y comunistas dentro de Rusia, y en otros lugares inspirados por los eventos que ocurrieron en Rusia, ayudaría a organizar la sociedad civil en la base desde la cual los avances democráticos existentes podrían ser defendidos y otros nuevos podrían crecer.